Одной из проблем птиц, использующих магнитное поле как карту, является то, что его сила и направление меняется со временем. Это изменение может стать непреодолимым препятствием птицам, возвращающимся в определенные местности для размножения.

Американский ученый Джо Винн совместно с коллегами выяснил, что евразийская камышовая пеночка, мигрирующая ежегодно из Европы в Африку и обратно, может использовать наклон магнитного поля над Землей как знак стопа. Поскольку наклон магнитного поля не так сильно меняется, как какие-либо другие характеристики магнитного поля, например, интенсивность, что позволяет его относить к хорошим методам отслеживания мест размножения.

Специалисты проанализировали 80 лет наблюдений за перелетами пеночек, и оказалось, что птицы не всегда возвращались на место, где обитали в прошлом году. Иногда разница в расстоянии была в несколько десятков километров.

Затем сравнивали временные колебания в этих районах с разными моделями предполагаемого места, куда птицы могли возвращаться, если бы они рассчитывали на различные сочетания свойств сменяющегося магнитного поля планеты. Благодаря этой работе ученые установили, что возвращение их предсказано изменением наклона. То есть можно использовать магнитное поле, чтобы определить, откуда они прибыли. Однако, чтобы подтвердить данные результаты, необходимы дополнительные исследования, сообщают эксперты.