Повсюду, где есть песок и дуют ветры возникает рельеф подобный волнам на водной поверхности, так называемые песчаные дюны. Песчаные волны с длиной волны от 30 сантиметров до нескольких метров называют мегарябь. Её размеры бывают от обычной пляжной ряби до крупных дюн. Они бывают не только на земной поверхности, но и на Марсе.

Ученым, работа которых была опубликована в Nature Communications, удалось установить математическую особенность мегаряби. Выяснилось, что при разделении диаметра самых крупных зерен в смеси на диаметр самых мелких зерен, всегда будет получаться одинаковое число. Это знание в будущем поможет специалистам классифицировать волны по типам и понять процессы, лежащие в основе их формирования.

Мелкая рябь образуется от того, что ветер на поверхности песка подталкивает мелкие песчинки, а те в свою очередь толкают более крупные. С разной скоростью перемещения крупные зерна скапливаются вверху гребней, мелкие остаются во впадинах.

Изучения ряби проводились на песчаных дюнах в различных странах. Также к исследованию приобщили данные полученные и проанализированные из наблюдений, сделанных на Марсе и в лаборатории в аэродинамической трубе. Благодаря большому количеству источников и объему данных, собранных на Земле и за её пределами, подтверждается точность и надежность сделанного теоретического открытия, сообщают ученые.

С помощью полученных результатов ученые надеются лучше понять, при каких атмосферных условиях и как возникает песчаная мегарябь на других планетах, например, на Марсе.

Немецкий физик, Катарина Толен, сообщила: «Если бы мы могли использовать преобладающие атмосферные условия для объяснения происхождения и миграции земных и внеземных песчаных волн, это было бы важным шагом. Тогда можно будет оценить песчаные структуры, которые мы сейчас наблюдаем, например, на Марсе или в окаменелостях и отдаленных местах на Земле».