Сегодня все экологические эксперты, политики и просто неравнодушные активисты кричат о том, что человечество буквально обязано защитить ледяной щит планеты, который медленно тает под воздействием человеческой деятельности. Но много миллионов лет назад, задолго до первых ступеней развития человека, этого щита и вовсе не было. Ученые решили выяснить, каким образом 34 млн лет назад появились льды Антарктиды.

Стоит отметить, что длительные похолодания на планете начались примерно 52 миллиона лет назад. Этот процесс занял довольно долгое время. И, по расчетам ученых, ледяной щит образовался 34 миллиона лет назад. Несмотря на то, что исследователи знали приблизительное время образования льдов Антарктиды, сам процесс оставался неизвестным для специалистов.

Поэтому международная команда исследователей из стран Европы и Австралии взялись заполнить пробел в знания человечества. Для этого они составили модель эволюционной динамики океана, которая и показала, что же стало причиной появления ледяного щита.

Выяснилось, что Антарктида образовалась из-за мощного тектонического сдвига в Южном океане, который переместил плиты на несколько сотен метров. Это привело к блокированию теплых вод в отдельные участки океана. В то же время концентрация углекислого газа в этом регионе заметно упала. Вся эта череда событий и привела к образованию ледников.