Слабовидящие дети больше полагаются на осязание, чем на слух, чтобы реагировать на окружающий мир, но, согласно новым исследованиям, оба чувства будут важны при разработке инструментов, которые помогут им развиваться.

Исследователи из Итальянского технологического института в Италии и Бирмингемского университета в Великобритании совместно провели исследование, позволяющее сравнить, как зрячие и слабовидящие дети реагировали на различные стимулы.

В то время как зрячие дети больше реагировали на слуховые раздражители, слабовидящие дети больше реагировали на тактильные раздражители. Когда оба стимула были представлены вместе, зрячие дети могли определять местоположение и реагировать гораздо быстрее. Слабовидящие дети все еще были способны вызывать более быструю реакцию, чем при использовании только одного стимула, но польза, которую они получили от совместного использования слуховых и тактильных стимулов, была значительно меньше, чем у зрячих детей.

Исследование, опубликованное в текущей биологии, была проведена группой из устройства для слабовидящих людей (у-VIP) в институт итальянской техники, Генуя (Италия), работа в сотрудничестве с Университетом Бирмингема BabyLab в Школе психологии (Великобритания), Центра детского Neurophthalmology в irccs Мондино Фонда, Павия (Италия) и Элфи-дель-Боскетто питомник (Италия).

Главным исследователем, а также руководителем лаборатории U-VIP и координатором исследования  является доктор Монике Гори. Ее исследование направлено на то, чтобы связать развитие ребенканарушения зрения и реабилитацию, начиная с понимания того, как развивается пространственное восприятие в мозге как у зрячих, так и у слабовидящих детей.

Исследования доктора Гори направлены на выявление конкретных периодов развития, когда визуальный опыт имеет решающее значение для установления мультисенсорных связей между зрением и другими органами чувств, и того, как этот процесс влияет на слепых младенцев, детей и подростков.

Сотрудничество между исследовательской группой доктора Гори в Италии и профессором Бремнер в Великобритании позволило решить эти вопросы с помощью поведенческих исследований с младенцами в возрасте от пяти до 35 месяцев с тяжелыми нарушениями зрения. Непосредственное наблюдение стало возможным благодаря доктору Сабрине Синьорини из Фонда IRCCS Mondino, Павия, которая руководила клиническими аспектами исследования, и благодаря детскому саду Эльфи дель Боскетто в Генуе.

Дети с нарушениями зрения были способны реагировать на слуховые и тактильные раздражители. Исследователи поместили зуммеры, которые могли либо вибрировать, либо издавать звук, в руки младенцев и записали, что происходило, когда дети слышали звук или чувствовали вибрацию в любой руке или обеих руках одновременно.

Результаты показывают, что слабовидящие младенцы менее способны интегрировать прикосновения и звуки. Они также показывают, что слабовидящие младенцы имеют большую склонность реагировать на тактильное, чем на слуховое окружение, по сравнению со зрячими младенцами. Но поскольку результаты показывают, что дети с нарушениями зрения действительно интегрируют прикосновения и звуки— хотя и в меньшей степени,— существует потенциал для будущих вмешательств, которые помогут детям с нарушениями зрения построить мост между личным миром прикосновений и их пониманием внешнего пространственного мира, передаваемого через звуки.

«Эта работа говорит нам о том, что дети с нарушениями зрения уже воспринимают мир, отличный от нашего», — объясняет доктор Гори. «Это первое исследование, в котором исследуется мультисенсорная интеграция у слепых детей с использованием чистых сенсорных стимуляций. В последние годы мы разработали технологии для слепых детей старшего возраста. Эти новые результаты позволят нам разработать новые реабилитационные технологии для раннего вмешательства, которые мы сможем использовать в этот очень чувствительный период раннего развития».

Исследователи считают, что результаты исследования помогут в разработке реабилитационных средств, способных помочь детям с нарушениями зрения больше узнать об окружающем их мире и о себе.