Британские учёные сообщили, что выяснили, каким образом кукушки маскируют свои яйца под чужие, чтобы другие птицы растили их птенцов. Об исследовании сообщает Planet Today.

Кукушки не единственный вид птиц, которые откладывают свои яйца в гнезда других птиц. Такой образ жизни называется «выводковый паразитизм». Учёные из Кембриджского университета решили выяснить, как птицам, паразитирующим на выводке, удаётся перенимать окрас яиц нескольких видов, внешне отличающихся друг от друга. Для этого они провели изучение образцов ДНК зябликов-кукушек, обитающих в Замбии. Всего было собрано ДНК 196 зябликов-кукушек из почти полторы сотни гнезд камышевок четырех разных видов.

Этот вид кукушек ведет выводковый паразитический образ жизни и использует многие виды камышевок по всей Африке. На юге Замбии зяблики-кукушки успешно водят за нос четыре вида камышевок. И если «приемные родители» не смогут вовремя усмотреть подкидыша, то молодой птенец зяблика-кукушки чаще всего изводит собственных детёнышей родителей, и те погибают от голода.

Выяснилось, что такая способность к имитации внешнего вида яиц у зябликов-кукушек передается по материнской линии через W-хромосому, которая присутствует только у самок. Такое наследование позволяет избежать смешивания с генами отца, которые могли подвергнуться изменению во время роста у другого хозяина. Это позволило со временем самкам кукушек выработать специализированную мимикрию яиц нескольких разных видов-хозяев. Такая способность и позволяет самкам обманывать потенциальных родителей, подсовывая им свое яйцо, выдавая его за их собственное.