Исследователи изучали, как мозг контролирует привычное поисковое поведение, такое как зависимость. Недавнее исследование профессора Сью-Хён Ли из отдела биоинженерии и инженерии мозга показало, что долговременная ценностная память, поддерживаемая в вентральном полосатом теле мозга, является нервной основой нашего привычного поискового поведения. Это исследование было проведено в сотрудничестве с исследовательской группой под руководством профессора Хён Ф. Ким из Сеульского национального университета. Учитывая, что аддиктивное поведение считается привычным, это исследование дает новые идеи для разработки терапевтических вмешательств для лечения зависимости.

Привычное поисковое поведение включает сильные стимулы, в основном быстрые и автоматические. Считается, что вентральное полосатое тело в головном мозге играет важную роль в обучении ценностям и поведении, вызывающем привыкание. Однако было неясно, обрабатывает ли вентральное полосатое тело и сохраняет ли оно долговременные воспоминания, которые определяют привычный поиск.

Команда профессора Ли сообщила о новой роли вентрального полосатого тела человека, при которой долговременная память о ценных объектах сохраняется как единое представление и может использоваться для автоматической оценки визуальных стимулов для управления привычным поведением.

«Наши результаты предполагают роль вентрального полосатого тела как руководителя, который направляет привычное поведение с помощью сценария ценной информации, написанного в прошлом», — сказал профессор Ли.

Исследовательская группа изучила, сохранились ли усвоенные ценности в вентральном полосатом теле, в то время как субъекты пассивно рассматривали ранее изученные объекты в отсутствие какого-либо немедленного результата. Нервные реакции в вентральном полосатом теле во время случайного восприятия изученных объектов были исследованы с помощью фМРТ и однократной записи.

Исследование показало значительную дискриминационную реакцию в вентральном полосатом теле после обучения и периода удержания в несколько дней. Более того, сходство нейронных представлений о хороших объектах увеличивалось после обучения, результат положительно коррелировал с привычной реакцией поиска хороших объектов.

«Эти данные свидетельствуют о том, что вентральное полосатое тело играет роль в автоматической оценке объектов, основанной на нейронной репрезентации положительных ценностей, сохраняемых с момента обучения, для управления привычным поисковым поведением», — пояснил профессор Ли.

«Мы полностью исследуем функцию различных частей базальных ганглиев, включая брюшное полосатое тело. Мы также ожидаем, что это понимание может привести к разработке более эффективных методов лечения психических заболеваний, связанных с привычным поведением или проблемами зависимости».