Все знают, что удав убивает свою жертву, обвиваясь кольцами вокруг ее тела и сдавливая его своими мощными мышцами. Но как же он при этом не задыхается? Ученые это выяснили. Результаты исследования сообщает журнал Journal of Experimental Biology.

Для того чтоб выяснить, как же удав дышит во время того, как душит жертву, учёные провели эксперимент. На восемь удавов были одеты манжеты для измерения артериального давления. Это ограничило движение в тех областях ребер, поверх которых находились манжеты. С помощью рентгеновского видео они наблюдали за движениями ребер, также измеряли поток воздуха и с помощью датчиков в легких следили за их движениями.

С изменением расположения манжеты менялось и дыхание, использовались при этом те ребра, которые не были захвачены манжетой. Так, если манжета была у хвоста, то использовались ребра у головы, и воздух поступал в верхние отделы легких. Если же манжету сдавливали у головы, то использовалась нижняя часть легких, выступая как резервная копия. У удавов очень длинные легкие. Они занимают практически треть всего тела, а у некоторых видов занимают даже около 80 процентов всей длины.

Благодаря такой стратегии удавы получают кислород в достаточном количестве, даже если его жертва шире самого удава. Именно попеременное дыхание ребрами позволило им освоить способности к сжатию и рассматривать в качестве жертв существ большого размера, рассказали специалисты.