Еще одно отличие собак от волков установили учёные. Американские специалисты провели исследование эволюции мимики собак, и оказалось, что у собак вокруг рта и глаз находится больше «быстросокращающихся» мышечных волокон, благодаря которым они способны выражать больше эмоций на морде.

У людей лицевые мышцы содержат большое количество волокон из белка миозина. Такие мышцы быстрее сокращаются, но также и быстро устают. Учёные подсчитали содержащиеся быстрые и медленные волокна в мышцах собак и волков. В эксперименте были проведены анализы семи пород собак, в том числе хаски, лабрадоры и чихуахуа.

Так оказалось, что у волков всего 25 процентов быстрых волокон в мышцах, в то время у собак их от 66 до 95 процентов. Именно поэтому собаки наделены способностью изменять свою мимику и выражать с ее помощью различные эмоции, а также издавать короткий лай. Другое исследование показало, что у собак развита мышца в бровях, такой мышцы нет у волков. По мнению ученых, такие изменения происходили в результате естественного отбора, когда люди при выборе предков собак предпочитали особей с более выразительной мордой для лучшей коммуникации.

Автор исследования Мадисан Омстед сказала: «Собаки отличаются от других домашних животных тем, что отвечают взаимностью на отношение к ним людей. Они действительно наши компаньоны. И они демонстрируют это зрительным контактом, «щенячьим взглядом», который они бросают на нас».