Африканские баобабы можно отнести к самым необычным деревьям на планете. Как сообщает Planet Today, самый известный из них носит название – Большое дерево Зимбабве. Каждый год сотни тысяч людей посещают этого 25 метрового великана.

Возраст баобабов нельзя определить, как у других деревьев, по количеству колец. За год у них может появиться несколько колец, а в другие года не образуется вовсе. Однако не так давно ученые заявили, что ими наконец определен возраст одного из старейших деревьев на Земле.

Ученые прибегли к радиоуглеродному датированию. Установив отношение нестабильного углерода-14 к стабильному углероду-12 в образцах древесины с Большого дерева, было обнаружено что стебли баобаба относятся к трем разным поколениям. При этом самым старым из них около 1150 лет.

Исходя из размера баобаба, ученые и не предполагали, насколько велик возраст дерева. По мнению исследователей, неравномерный рост дерева обусловлен климатическими изменениями. Ранее возраст его оценивали в пределах от 1000 до 2000 лет.

Эксперты считают, что при помощи радиоуглеродного метода можно установить возраст и других деревьев представляющих интерес для ученых. Понятную обеспокоенность вызывает факт того, что за последние года несколько крупнейших африканских баобабов погибли, из-за климатических изменений.