Чтобы понять, как именно облегчает работу использование инструмента с ручками, ученые из Ливерпульского университета провели опыт. В его ходе на добровольцах разного пола установили датчики, считывающие мышечные импульсы, а затем дали работать примитивными инструментами, как с рукоятками, так и без.

Замерялись не только мышечные усилия, но и потребление кислорода, и скорость перемещения инструмента. Исследование показало, что работа «модернизированными» инструментами идет намного быстрее, КПД у такого труда выше, а усталость меньше. Длинные рукоятки позволяли работать в большем диапазоне с меньшими мышечными нагрузками.

Использование рукояток облегчало рубку деревьев и изготовление деревянных изделий, выделку и обработку шкур животных, заточку рабочих инструментов и оружия. Хотя изготовление таких орудий требовало больше времени, а работа ими – определенных навыков, результаты компенсировали все усилия. Ученые считают, что это важнейшее изобретение цивилизации, которое позволило ей быстрее развиваться.

Некоторые даже ставят его в один ряд с такими важными вехами в истории развития человечества, как добыча огня и изобретение колеса.