История существования Земли давно терзает умы ученых. По мнению исследователей, на планете произошло пять массовых вымираний. Некоторые из них выдвигают предположение, что в настоящее время происходит шестое. Первое произошло около 445 миллионов лет назад и тогда исчезло примерно 85 процентов морской фауны, существующей на тот период.

Первое вымирание получило название — ордовикское. Имело более продолжительное течение, по сравнению с другими, от полумиллиона до двух миллионов лет и состояло из двух отдельных исчезновений. По своему масштабу оно уступает лишь великому пермскому вымиранию, когда исчезло более 90 процентов всего животного мира.

Путем проведения изучения карбонатных слоев того периода и измерения концентрации йода в них, в сочетании с компьютерным моделированием, учеными был сделан вывод, что причиной катастрофы могло стать резкое похолодание, приведшее к снижению уровня содержания кислорода в морской воде. А также они не исключают, что ухудшить ситуацию могли и другие факторы.

Ордовикское вымирание показывает насколько экосистема Земли хрупкая и, что даже незначительные, на первый взгляд, изменения экосистемы планеты могут спровоцировать события, которые обернутся исчезновением огромного количества видов.