Большинство людей переносят коронавирусную инфекцию легко и не нуждаются в госпитализации, но есть представители некоторых групп, которые переносят его очень тяжело. Например, в первую волну было установлено, что представители этнических меньшинств Великобритании чаще умирали от ковид, чем коренные жители.

Конечно большую роль играют социальные и экономические факторы. Многие представители этнических меньшинств проживают большими сообществами на небольшой территории, часто в неблагоприятных условиях.

В прошлом году было проведено генетическое исследование, показавшее наличие различий на генном уровне, приводящее к высокому риску тяжелого течения COVID-19. Были изучены тысячи генов пациентов с инфекцией. Сравнив данные, ученые назвали гены, виновные в тяжести протекания инфекции: гены LZTFL1 и SLC6A20.

Научные сотрудники из Оксфордского университета установили, что именно мутация LZTFL1 виновата в увеличении тяжести течения среди людей южноазиатского происхождения.

Исследование показало, что мутировавший вариант гена снижает способность клеток легких восстанавливать поврежденные ткани и заменять потерянные клетки. К тому же ген заставляет клетки создавать репликации белков ACE2 и TMPRSS2, которые позволяют вирусу SARS-CoV-2 проникать в клетки и заражать их. В итоге люди с измененным геном имеют больше инфицированных клеток, а болезнь протекает тяжелее.