Под одним из тропических островов учеными-вулканологами был обнаружен столб из магмы, который, как считают эксперты, помнит первозданную Землю. Даже сам факт существования данной геологической структуры является вызовом законам термодинамики и способно привести к катастрофе. Однако она имеет важнейшую роль в истории планеты.

Предположительно, причиной сильнейшей вулканической активности, является так называемый ветвящийся мантийный плюм, состоящий из раскаленного вещества глубин земной мантии. Плюм – это огромный поднимающийся поток перегретой породы, создающий вертикальную геологическую структуру, возвышающуюся из земной мантии и сильно разогревающий основания тектонических плит. Последствия активности одного из таких плюмов можно наблюдать на острове Реюньон, который находится в западной части Индийского океана. Там располагается один из мощнейших активных вулканов, под названием Питон-де-ла-Фурнез (в переводе «Вершина печи»).

Сейсмоактивность мантийного потока сейчас, даже не сравнима с активностью в прошлом. Процессы могли длиться сотни тысяч лет, а потоки лавы за это время затопляли тысячи и тысячи квадратных километров земли. И хоть считается, что причиной вымирания динозавров стало падения астероида, но не известно в каком климате им приходилось выживать.

В 2012 году ученые геофизики и сейсмологи решили выяснить контуры мантийного плюма, для чего была задействована огромная сеть сейсмометров на дне Индийского океана. Проанализировав данные, которые собирались на протяжении практически 10 лет, они определили, что мантийный плюм это не только столбообразная структура. Обнаружилось, что из самого центра планеты поднимается гигантский мантийный плюм, визуально похожий на «дерево», по диагонали от него отходят схожие с ветвями дерева разогретые структуры. И по мере приближения к земной поверхности, из них вырастают меньшие по размеру вертикальные ответвления – сверхгорячие мантийные плюмы, которые на Земле переходят в горячие точки с вулканической активностью. Началом этого подземного «дерева», расположенного под Реюньоном, является геологическая структура и специалисты предполагают, что она имеет такой же возраст как и сама планета.

Предполагается, что процесс ответвления мантийных плюмов от раскаленного дерева происходил в течение миллиардов лет. И если представить вариант того, что ветвистые образования продолжают развиваться, тогда у ученых есть шанс увидеть и смоделировать огненное будущее Земли.