Многие люди с легкостью отличают вкус сахара от подсластителей, что не дает им побороть своё влечение к сладкому. Ученые выяснили, что в человеческом кишечнике есть нервные клетки, способные отличать молекулы сахара от подсластителей. Разработка лекарств, направленных на эти клетки, сможет помочь бороться со многими болезнями, возникающими по причине злоупотребления сладким.

Учёные обнаружили механизм, позволяющий распознавать вкус настоящего сахара и его заменителей. Были изучены функции нейронов, находящиеся в стенках различных отделов кишечника мышей. Многие из этих клеток напрямую связаны с блуждающим нервом, отвечающим за пищеварительный процесс и работу органов чувств.

Специалисты смогли модифицировать геном подключенных к нему нервных клеток кишечника так, что им стало возможно управлять при помощи вспышки света. Затем проследили за работой блуждающего нерва с подключенными к нему электродами и выяснили, как включение и выключение рецепторов кишечника влияло на работу блуждающего нерва и поведение мышей.

Выяснилось, что для определения вкуса сахара или подсластителя вырабатываются абсолютно разные наборы электрических и химических сигналов. Именно поэтому существует возможность различать вкусы. Поэтому мыши всегда выбирали пищу с реальными углеводами, а не заменителями.

После отключения нервных клеток в кишечнике мышей привело к тому, что грызуны перестали различать вкус сахара и заменителей и охотно употребляли в пищу и то, и другое. Учёные надеются создать молекулы, блокирующие действие нейронов, что позволит любителям сладостей перейти на более полезные заменители.