Достаточно большое количество людей с симптомами длительного ковида испытывают различные боли. Ученые секвенировали РНК, чтоб узнать, какие биохимические изменения происходят под воздействием коронавируса в структуре, передающей боль, она называется корешковый ганглий.

Исследование проходило на хомяках. Применялась модель интраназальной инфекции COVID-19, которая отражает такие же симптомы, которые наблюдаются и у людей. Во время эксперимента учёные заметили, что хомяки испытывают повышенную чувствительность к прикосновениям. Её проявления начинались в самом начале заболевания и длились до 30 дней. Затем такую чувствительность проверили в эксперименте с гриппом А. Проявления повышенной чувствительности разнились, они были более выражены, а продолжительность составляла около 4 дней.

Проведенный в этом случае анализ экспрессии генов в дорсальном корешковом ганглии показал, что SARS-CoV-2 вызвал более выраженное изменение уровня экспрессии генов, участвующих в нейрон-специфических сигнальных процессах, по сравнению с гриппом.
При этом на протяжении еще четырёх недель после заболевания гриппом у хомяков не было признаков повышенной долгосрочной чувствительности, что отличалось от проявления постзаболевания у хомяков с коронавирусной инфекцией, у них наблюдалась гиперчувствительность, как ответная реакция на хроническую боль.

У хомяков, перенесших ковид, были обнаружены сигнатуры экспрессии генов, сходные с теми, которые наблюдались в дорсальных корешковых ганглиях грызунов, страдающих от боли, вызванной воспалением или повреждением нервов. Дальнейшее исследование показало, что SARS-CoV-2 снижает активность нескольких ранее идентифицированных регуляторов боли и белка под названием фактор связывания усилителя интерлейкина 3 (ILF3). Снижение происходило в те моменты, когда, несмотря на высокое системное воспаление, болевое поведение хомяков с ковидом было слабое. Исследователи полагают, что результаты проведённой научной работы послужат для лечения болевых синдромов.