Группа ученых из Австралии и Европы обнаружили свидетельства самого древнего каннибализма, среди останков трилобитов. Окаменелости возрастом более 500 миллионов лет были обнаружены у побережья Южной Австралии. Об этом сообщает журнал Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology.

Учеными были обнаружены многочисленные повреждения панциря трилобитов, а также экскременты, скорее всего, тех же трилобитов, с фрагментами панцирей их же сородичей. Это отнесло время возникновения каннибализма к раннему кембрию, что на пятьдесят миллионов лет раньше, чем считалось ранее.

Каннибализм широко распространен среди множества видов членистоногих и в наши дни. Но лучшим доказательством каннибализма в древности учёные считают обнаружение окаменевшей пищи в кишечнике вымерших животных. Что случается очень редко. Обнаружить новые доказательства исследователям удалось только благодаря условиям того региона, оптимальными для сохранения такого рода свидетельств.

Было собрано 38 образцов окаменелостей трилобитов. Изучение помогло ученым установить характер нападения, кто нападал, а кто стал жертвой. По словам экспертов, им не удалось обнаружить маленьких трилобитов со следами нападения. При этом их останки были обнаружена в экскрементах. Так, в фекалиях самого крупного представителя были обнаружены останки самого большого количества мелких трилобитов.