Американские учёные, проведя многочисленные исследования, пришли к выводу, что именно метан является первым признаком наличия внеземной жизни. По словам учёных, метан можно назвать признаком жизни, но только если не обращать внимания на небиологические источники.

Исследователи подчеркнули, что к небиологическим источникам принято относить гидротермальные источники, выделение газов из вулканов, газы, которые появляются при столкновении с астероидами и кометами.

Это открытие важно, потому что, по мнению учёных, именно метан можно отнести к одним из немногих потенциальных признаков жизни. При этом учёные подчёркивают, что этот биосигнал возможно обнаружить с использованием телескопов.

«Метан можно отнести к биосигналам в первую очередь потому, что он достаточно нестабилен в атмосфере и его наличие нуждается в активной поддержке», — отмечают учёные.

Ни один небиологический источник не может производить большое количество метана, оставаясь невидимым. Именно поэтому наличие метана может свидетельствовать о том, что на планете есть жизнь. И особенно это важно для скалистых планет, которые вращаются вокруг солнца.