Учёные сообщили об завершении многолетнего исследования в священном городе Эль-Тахин, Мексика. По их мнению, одной из причин краха доиспанского культового центра стали климатические изменения, которые привели к тому, что местные жители утратили вековую связь с Солнцем.

Ученые проанализировали данные, собранные за 11 лет раскопок, и информацию о климате в то время. Известно, что тысячу лет назад Эль-Тахин был крупным религиозным центром, играющим немаловажную роль в жизни общества того времени. Однако около 10 века нашей эры город пришел к краху. Учёные решили выяснить, что же стало причиной, приведшей к падению. Они проверили одну из теорий, гласящую, что причина в изменении климата. По словам ученых, примерно с 900 годов нашей эры происходили заметные климатические изменения, которые затронули Европу. Вполне вероятно, что длительная засуха и опустошение также затронули и Эль-Тахин.

Исследование с помощью лидара показало важность города в проведении ритуалов. Также с его помощью были просканированы две самые молодые постройки древнего города — Южная площадка для игры в мяч и Здание ниш. Эксперты считали, что они были возведены для контакта с божественными силами, что и было впоследствии подтверждено. Здание ниш было построено в соответствии с движением Солнца, и во время восхода желающие могли увидеть, как оно освещало все семь ниш здания. Восходящее солнце ассоциировалось с богом Кецалькоатлем, когда погода благоприятствовала, люди могли просить его о благосклонности и хороших вестях.

На Южной площадке для игр, рассказала археолог Патриция Кастильо Пенья, разыгрывались ритуальные игры с мячом. Во время игр участники просили богов об какой-то услуге, а взамен предлагали что-то священное богам, и это была собственная жизнь. Обнаруженные изображения на фресках свидетельствуют, что в жертву приносили лучшего игрока.

Проведенный анализ доказал, что город был выстроен с четким балансом с силами природы, однако, скорее всего, этот баланс в один момент был нарушен. Вполне вероятно, что виновно изменение климата. Это могло привести к нарушению выстроенной древними жителями гармонии. Есть следы того, что жители пытались исправить ситуацию, но, видимо, не достигли своей цели и город, утратив свое предназначение, пришел в запустение.