Попугаи известны своими умственными способностями и долгой продолжительностью жизни. Учёные из Института Макса Планка выяснили, что эти характеристики взаимосвязаны. Результаты исследования сообщает журнал Proceedings of the Royal Society B.

Во время исследования группа ученых собрала данные о более 130 тысяч попугаев из тысячи зоопарков. Это позволило им получить более достоверные данные о средней продолжительности жизни более 200 видов попугаев, почти половины всех известных видов. Выяснилось, что продолжительность жизни весьма разнообразна и от вида может составлять от двух до тридцати лет.

Затем исследователи провели масштабный сравнительный анализ. Это было необходимо для того, чтоб установить, влияют ли когнитивные способности попугаев на их продолжительность жизни. Были рассмотрены две гипотезы. Одна гласит, что чем больше мозг, тем больше продолжительность жизни. То есть более умные птицы и живут дольше, так как с большим успехом решают возникающие проблемы в дикой природе. Вторая теория говорит о том, что на большой мозг требуется больше времени для роста, значит, и большего количества времени. Поэтому были собраны данные об размере мозга, массе и переменных развития птиц.

Объединив данные и проведя модель для каждой гипотезы, ученые выяснили, что на продолжительность жизни попугаев большее влияние оказывает увеличение размера мозга. По словам экспертов, размер мозга по отношению к размеру тела может свидетельствовать об показателях интеллекта. Результаты исследования продемонстрировали, что попугаи с большим мозгом обладали хорошими когнитивными способностями, которые приходили им на помощь в моменты, когда от их решения зависела жизнь.