Ученые из США и Британии выяснили, что последствия Чиксулубской катастрофы могли быть более масштабными. Именно Чиксулубский метеорит стал причиной гибели динозавров на нашей планете, более 60 миллионов лет назад. Даже если он не стал основной причиной гибели динозавров, в любом случае он запустил механизмы, приведшие к их вымиранию. Результаты исследования сообщает журнал PNAS.

Новое открытие было сделано случайно. Ученые проводили работы по изучению древних раковин в районе реки Бразос, недалеко от места падения метеорита. Помимо других образцов, были взяты и материалы донного осадка реки. Во время проведения анализа были изучены изотопы серы, и её производные. Выяснилось, что они имеют микроскопические изменения в массах. Как утверждают учёные, это возможно только в том случае, если в атмосфере отсутствует кислород или, когда серы слишком много, и она поднялась очень высоко в насыщенную кислородом атмосферу. Но так как первый вариант невозможен, то остается второй.

Во время извержения вулканов также происходит выброс серы в атмосферу, из-за чего потом наступает временное снижение температуры. Поэтому ученые считают, что именно сера стала причиной изменения климата на земле и привела к завершению эру динозавров.