Более сорока лет американский учёный Мишель Луж занимается изучением поведения жидкости, газов и твердых частиц. Под его руководством был изобретен прибор, получивший название емкостный зонд. С его помощью регистрируют показатели от концентрированного твердого тела, до скорости и содержания воды.

В начале 2000 годов совместно с французскими коллегами он стал изучать влагу в песчаных дюнах. Это должно было объяснить, почему некогда сельскохозяйственные угодья со временем превращаются в пустыни. Выяснилось, что песок обладает достаточно пористой структурой, и из-за этого происходит циркуляция воздуха. По словам эксперта, ветер обтекает дюну, создавая дисбаланс в давлении, что приводит к тому, что воздух входит и выходит из песка. Происходит нечто схожее с дыханием.

Именно из-за такого «дыхания» микробы могут сохраняться внутри песчаных дюн, даже при очень высоких температурах. Теперь же учёные решили выяснить, как с помощью микробов можно стабилизировать дюны и помешать им проникать в городскую инфраструктуру. Так, с помощью зонда было определено, что водный обмен между песком и атмосферой происходит в меньшей степени, чем ожидалось. Полученные результаты демонстрируют пользу зонда Лужа и в других сферах деятельности человека. Например, в изучении того, сколько влаги впитывает почва, или в поиске воды на других планетах.