Возрастные изменения функций мозга неизбежны, и не существует препаратов, способных замедлить или остановить их. Однако учёные выяснили, что изучение иностранных языков способно замедлить наступление старения мозга, в среднем на 5-7 лет.

Совместное исследование российских и британских нейрофизиологов показало, что люди, с детства знающие два языка или же выучившие языки в сознательном возрасте имеют меньше проблем с когнитивным здоровьем. Такой вывод они сделали после наблюдения за пожилыми людьми старше шестидесяти лет. Ряд проведенных опросов и тестов также позволил ученым определить, как их умение влияло на структуру мозга и какому возрастному изменению подверглось.

Участники проходили и через решения определенных задач, решение которых с возрастом начинает вызывать затруднения, поэтому их используют для оценки когнитивного возраста. Выяснилось, что участники эксперимента, владеющие несколькими иностранными языками, давали правильный ответ примерно на 300 миллисекунд быстрее тех, кто владел только одним языком. И, как пояснили специалисты, такая разбежка в скорости решения задач говорит о том, что носители нескольких языков моложе других участников примерно на 5-7 лет.

Также отмечено, что эффект был больше у тех, кто давно и на высоком уровне освоил другой язык и постоянно его использует. По мнению ученых, постоянное переключение с одного языка на другой тренирует мозг, что повышает скорость мышления и внимательность.