История поместья Олторп (Элторп) — фамильного имения графов Спенсеров в Нортгемптоншире, к которым относилась принцесса Диана, как оказалось может насчитывать несколько десятков тысяч лет. Археологи, проводящие раскопки в этом районе в поисках заброшенной средневековой деревни, неожиданно для себя обнаружили обработанные части морских ракушек. По их мнению, они относятся к лагерю неандертальцев, возраст которого составляет около 40 тысяч лет.

Изначально ученые намеревались выяснить местоположение заброшенной после разрушительной средневековой чумы, вошедшей в историю как Черная смерть, деревни Оллеторп. Как писал ныне покойный граф Спенсер, отец Леди Ди, она должна была находиться примерно в километре западнее их древнего родового замка Олторп-Хауса, история которого ведется с 1688 года. Именно в этом поместье прошли детские годы Дианы и здесь же, на маленьком острове посреди озера в 1997 году была похоронена Диана, принцесса Уэльская, урожденная леди Диана Спенсер.

Информация о деревне Оллеторп имеется в «Книге судного дня» — обширного исследования Англии и некоторых частей Уэльса, заказанного Вильгельмом I Завоевателем для выяснения, какие земли и сколько людей находятся под его властью. И археологи поставили целью постараться найти ее следы. Исследование проводилось, в том числе, и с использованием современной технологии георадара. Также с территории были взяты многочисленные пробы.

В результате были обнаружены свидетельства поселения, относящегося к периоду палеолита. Проведенное углеродное датирование обнаруженных резных ракушек показало, что их возраст составляет порядка 40 тысяч лет. То есть уже несколько десятилетий назад эта местность была обжитой.

Ученым известно, что на территории современной Великобритании неандертальцы жили уже 400 тысяч лет назад. Также имеются археологические данные, свидетельствующие о том, что мере того, как ледники то продвигались, то отступали между ледниковыми периодами, неандертальцы вернулись в Великобританию примерно 30 000–50 000 лет назад. Примерно в этот же период сюда начали прибывать и первые современные люди. Соответственно, некоторое время здесь находились два разных рода людей. И как раз этим периодом и датируется поселение. Теперь необходимо дождаться подтверждения недавнего открытия, после чего Олторп-Хаус будет официально занесен в список поселений британских неандертальцев.

Как поясняют исследователи, маловероятно, что найденные ими ракушки были лишь остатками доисторической еды, поскольку море тогда находилось даже дальше, чем сейчас. К тому же на ракушках имелись надрезы, позволяющие предположить, что использовались они как украшения.

В фамильном поместье принцессы Дианы обнаружен лагерь неандертальцев

Всего же, по словам экспертов, Великобритания в разные периоды была домом для четырех разных видов людей. Неандертальские стоянки, обнаруженные в Великобритании, в общем датируются периодом от 400 000 до 30 000 лет назад, с разной степенью заселения. Так, например, не было обнаружено никаких следов поселений, находящихся в диапазоне от 180 тысяч лет назад до 50 тысяч лет назад, хотя в других частях Европы такие поселения в это время имелись.

Исследователи подчеркивают, что обнаружение артефактов неандертальцев может стать далеко не единственным открытием в этом районе. Предварительное изучение местности уже позволило выявить несколько интересных областей, заслуживающих дальнейшего изучения. И в итоге может оказаться так, что это место может рассказать всю историю заселения Британии, от времен появления самых ранних человеческих поселений до современности.