Палеонтологи в северо-западной части Китая обнаружили окаменелости, которые принадлежат древним птицам мелового периода и имеющим весьма необычный вид. Клюв, оснащенный зубами, обладал ранее не встречающейся особенностью, нижняя половина могла двигаться в стороны.

Ученые считают, что такая челюсть им была необходима для захвата пищи или, чтоб ощупывать добычу. Ранее неизвестный вид получил название Brevidentavis zhangi. И, как отмечают исследователи, эта особенность строения челюсти не типична для птиц мелового периода.

У Brevidentavis zhangi был очень короткий зубастый клюв. Основанием полагать, что клюв мог двигаться из стороны в сторону, послужило то, что челюсть была оснащена предзубной костью. Примерно такая же кость встречалась в строении челюсти других птицезатовых динозавров, она помогала им двигать роговой клюв в стороны при пережевывании пищи.

По предположениям специалистов, при помощи такой аномалии в строении челюсти Brevidentavis zhangi искал пропитание в земле или на дне водоемов. Также эту гипотезу подтверждает наличие большого количества нервных окончаний, вероятнее всего, помогающих общупать невидимую добычу. Ученые надеются раскопать полные отпечатки тел птиц, это позволит им уточнить место пернатых в экосистеме мелового периода.