Специалистам Калифорнийского университета удалось сделать уникальное открытие. На территории Мексики ученые обнаружили мангровые заросли, возраст которых превышает 125 тысяч лет.

Открытие было произведено в глубинах юкатанского леса. Уникальные мангровые заросли появились на побережье полуострова, однако позже в силу различных изменений береговая линия значительно изменилась. А древние растения оказались на расстояния 170 километров от берега.

Ученые провели целый ряд исследований, который позволил им максимально точно восстановить историю древней экосистемы. Проанализировав геном 79 деревьев, расположенных на разных участках мексиканского полуострова, исследователи выяснили, что они значительно отличаются. Это может указывать на то, что первоначально присутствовали две различных линии мангровых зарослей: одна из которых разивалась с юга, а другая – с севера.

Более того, выяснилось, что возникли эти заросли свыше ста тысяч лет назад. Тогда уровень моря был выше почти на 10 метров, из-за чего низменность, где произрастали растения, превратилась в лагуну. Позже температура начала падать, из-за чего вода отступила, а мангровые заросли начали отдаляться от береговой линии.