В длинной извилистой пещере из лавовой трубки в северной части Саудовской Аравии на протяжении нескольких тысяч лет обитали гиены. Ученые обнаружили, что пол пещеры Умм-Джирсан покрыт целыми слоями костей. Среди них ученым удалось обнаружить фрагменты человеческого черепа, пишет Live Science. Впрочем, ученые уже выдвинули теорию, согласно которой гиены, известные падальщики, вряд ли убивали людей, скорее они приносили останки, выкапывая их захоронений поблизости.

В 2009 году информация об этой пещере появилась под названием «Волчье логово», поскольку изначально ученые предполжоили, что в лавовой трубке обитали именно волки. Но недавний анализ костных останков, а также копролитов из пещеры показал, что это было убежище полосатых гиен, обитавших в данной местности в период с 4500 по 150 годы до нашей эры.

Наибольшее внимание специалисты уделили восточному выходу из пещеры-трубы, где было наиболее обширное скопление костных останков. Из 1900 фрагментов костей ученым удалось распознать останки 40 различных особей. Большая часть из них относилась к ослам, другая – различным видам козлов, верблюдам, волкам и собакам. Также ученые обнаружили в этой костяной коллекции пару фрагментов черепа человека и ряд осколков других человеческих костей.

Изучив все следы, оставленные на костях – грызения, жевания, облизывания – ученые и сделали вывод о том, что в пещере обитали именно полосатые гиены. Гиенам, а не волкам, свойственно обитать в пещерах. А хорошо развитая мускулатура шеи и челюстей позволяет им переносить тяжелые туши даже на большие расстояния.

Несмотря на то, что известны случаи нападения гиен на живую дичь, они все же знамениты как падальщики. Поэтому авторы исследования пещеры Умм-Джирсан полагают, что человеческие останки появились там не как результат охоты на людей, а как итог выкапывания останков из захоронений.