Американские ученые разработали новый метод восстановления конечностей и испытали его на шпорцевой лягушке. Как известно, головастики лягушек имеют способность к регенерации, которая утрачивается, когда они становятся взрослой особью.

Для этого ученые изучили работу стволовых клеток головастиков и взрослых лягушек, надеясь на открытие генов, белков и сигнальных молекул, отвечающих за регенерацию потерянных конечностей.

Были выделены пять веществ, количество которых увеличивалось в поврежденных тканях головастиков, но не менялось в организме взрослых лягушек. Из этих веществ приготовили раствор и нанесли на специальный пластырь, который самостоятельно растворяется при контакте с раневой поверхностью и при этом высвобождается лекарственное средство.

После применения такого пластыря, с комбинацией пяти молекул, в организме лягушек запустились процессы регенерации. В итоге у взрослых лягушек отрасли ампутированные задние лапки. На этот процесс ушло 18 месяцев. И хоть в пальцах не образовались кости, земноводные могли полноценно пользоваться лапками, плавать и передвигаться по суше.
Благодаря новому исследованию ученые надеются найти способ запускать подобный процесс и у человека.