Международная группа исследователей обнаружила водяной пар, поднимающийся с Марса, что дает новые сведения о том, была ли Красная планета когда-то домом для инопланетян.

Исследователи сделали это открытие с помощью прибора под названием «Надир и оккультация для открытия Марса» (NOMAD), который находится на борту орбитального аппарата ExoMars Trace Gas Orbiter, совместно эксплуатируемого Европейским космическим агентством (ЕКА) и Роскосмосом России.

Анализируя свет, проходящий через марсианскую атмосферу, команда обнаружила водяной пар в виде хлористого водорода — вещества, которое никогда не наблюдалось там до обнаружения. Это открытие может дать ценную информацию о круговороте воды на Марсе и о том, как он менялся с течением времени.

«Измерение изотопов воды (вариантов воды с разными молекулярными массами) является важным элементом понимания того, как Марс как планета со временем терял воду и, следовательно, как обитаемость Марса менялась на протяжении всей его истории», — сказал Маниш Патель ученый из Открытого университета в Великобритании и один из ведущих исследователей NOMAD.

Наличие на планете высохших древних долин предполагает, что когда-то по поверхности Марса текла вода. Но большая часть марсианской воды сейчас заперта в полярных шапках и под землей.

Находка также может дать ключ к разгадке некоторых из величайших загадок Красной планеты, включая то, является ли она все еще геологически активной. Как писали исследователи в статье, опубликованной 10 февраля в журнале Science Advances, хлористый водород был предложен как индикатор активных магматических процессов.

«Это исследование является ключевым компонентом в нашем стремлении раскрыть тайны Красной планеты», — сказала Сью Хорн, глава отдела исследования космоса в Космическом агентстве Великобритании.

В конечном итоге исследование может помочь ответить на вопрос о пригодности для жизни.

«Понимание водяного пара на Марсе поможет ответить на важнейший вопрос: была ли жизнь на Марсе?» — сказал Хорн.

Космические корабли Китая и ОАЭ вышли на орбиту Марса

Исследование было проведено после того, как космический корабль «Хоуп» Космического агентства Объединенных Арабских Эмиратов и космический аппарат Китайского национального космического управления Tianwen 1 вышли на орбиту Марса.

Хоуп достиг Красной планеты во вторник и будет оставаться в ее нынешнем положении в течение нескольких месяцев, прежде чем перейти на запланированную научную орбиту. На этой орбите каждые 55 часов Хоуп будет кружить высоко над экватором планеты, и мы надеемся, что это позволит ученым изучать крупномасштабные атмосферные явления на планете.

После этого успешного вывода на орбиту ОАЭ стали пятой организацией, достигшей Марса, присоединившись к США, России, ЕКА и Индии. Его миссия «Надежда» продлится полный марсианский год (687 дней).

Днем позже Tianwen 1 также вышел на орбиту после почти годичного полета в космос, отметив первый раз, когда Китай достиг Марса после неудачной попытки почти десять лет назад. Космический зонд Yinghuo-1 застрял на околоземной орбите, когда ракета, на которой он находился, вышла из строя. Ракета в конце концов потеряла высоту, и космический корабль сгорел в атмосфере Земли.

Китай попытается разместить посадочный модуль и роботизированный вездеход на планете где-то в мае. В случае успеха китайские машины присоединятся к тройке марсоходов Национального управления по аэронавтике и исследованию космического пространства (НАСА), которые в настоящее время составляют карту поверхности Марса.

Посадочный модуль Китая будет сброшен на Утопию Планиция, огромный бассейн в северном полушарии, который, как полагают, был создан в результате падения метеорита и который спускаемый аппарат НАСА Viking 2 посетил в 1976 году. Одна из целей миссии Tianwen-1 — получить лучшее понимание распределения льда в регионе, которое будущие колонисты могут использовать для поддержания жизни.

На следующей неделе НАСА также попытается посадить свой марсоход Perseverance на Марс. Запущенный летом прошлого года, Perseverance будет искать признаки древней жизни и собирать образцы почвы для возможного возвращения на Землю.