Ученые уверены, что из-за высокого уровня загрязнения окружающей среды некоторые новорожденные необычно быстро растут первые несколько месяцев. Это приводит к набору лишнего а значит и последующим проблемам со здоровьем. Изучение молодых латиноамериканских матерей и их новорожденных было направлено на то, чтобы доказать, что плохое качество воздуха является частичной причиной «эпидемии ожирения» в США, особенно среди меньшинств, которые обычно большее воздействие токсичных загрязнителей.

Предыдущие исследования показали, что курящие или хронически подверженные загрязнению воздуха беременные женщины, как правило, имеют меньший вес при рождении. В первый год жизни эти дети стремятся наверстать упущенное, необычайно быстро набирая вес. Ускоренное увеличение веса в раннем возрасте связано с диабетом, сердечными заболеваниями и проблемами веса в детстве и подростковом возрасте.

«Этот период, будь то во время беременности или вскоре после рождения, является критическим периодом развития, и неблагоприятные воздействия могут запрограммировать у ребенка множество проблем в дальнейшей жизни», — сказал ведущий автор исследования Уильям Паттерсон, докторант.

Чтобы более тщательно изучить, как конкретные загрязнители влияют на траекторию роста ребенка, исследователи проследили за 123 парами мать-ребенок из исследования материнского молока, продолжающегося в районе Лос-Анджелеса. Около одной трети имели нормальный вес до беременности, одна треть имели избыточный вес и одна треть страдали ожирением.

Исследователи использовали данные Системы качества воздуха Агентства по охране окружающей среды США, которая записывает почасовые данные о качестве воздуха со станций мониторинга окружающей среды, чтобы количественно оценить их внутриутробное воздействие четырех классов загрязнителей: PM 2,5 и PM 10 (вдыхаемые частицы с заводов, автомобилей и строительства. объектов), диоксид азота (газ без запаха, выделяемый автомобилями и электростанциями) и озон (основной ингредиент смога).

Затем следили за малышами, периодически измеряя не только их вес и рост, но и то, сколько жира они накопили и где.

«Мы заметили, что наибольшее воздействие плохая экология оказывала на вес ребенка в первые шесть месяцев жизни», — сказал Паттерсон.

В некоторых случаях загрязняющие вещества по-разному влияли на мужчин и женщин.

Например, воздействие комбинации озона и диоксида азота в утробе матери было связано с более быстрым ростом вокруг талии у женщин, тогда как у мужчин это было связано с более медленным ростом в длину и большим накоплением жира вокруг средней части тела.

У взрослых избыточный жир в области живота связан с сердечными заболеваниями и диабетом.

Как вдыхание загрязненного воздуха может повлиять на рост будущего ребенка?

Исследователи считают, что это может вызвать воспаление легких и, в свою очередь, вызвать системное воспаление органов, влияя на метаболические процессы, такие как чувствительность к инсулину, которые могут влиять на развитие плода. Также было доказано, что загрязнители влияют на экспрессию генов у младенцев, потенциально оказывая пожизненное воздействие, которое может передаваться за пределы поколения.

Авторы отмечают, что исследование включает относительно небольшой размер выборки. А поскольку в исследование были включены только матери латиноамериканского происхождения, необходимо более масштабное исследование, чтобы подтвердить, что результаты применимы к другим группам населения.

Но Альдерете сказал, что во все более разнообразной стране, где расовые меньшинства неоднократно демонстрировали, что они несут более тяжелое бремя загрязнения, важно изучить, как эти токсины влияют на них.

В 2018 году Национальный центр экологической оценки Агентства по охране окружающей среды опубликовал исследование, показывающее, что бедные и цветные люди подвергаются воздействию переносимых по воздуху загрязнителей в 1,5 раза больше, чем их белые собратья.

«Вообще говоря, проведено не так много исследований, которые действительно отражают разнообразие, которое есть у нас в Соединенных Штатах», — сказала она. «Мы хотим восполнить этот пробел».

Между тем, исследователи рекомендуют беременным женщинам принимать дополнительные меры предосторожности, чтобы свести к минимуму воздействие загрязнения воздуха, закрывая окна в дни с высоким содержанием озона, не заниматься спортом на открытом воздухе в периоды высокого загрязнения воздуха и избегать занятий на оживленных дорогах.