Мы определяем день как 86400 секунд или 24 часа — время, за которое Земля совершает один оборот. Однако Земля вращается не идеально равномерно. Обычно вращение Земли фактически замедляется, поэтому продолжительность дня увеличивается в среднем примерно на 1,8 миллисекунды за столетие. Это означает, что 600 миллионов лет назад сутки длились всего 21 час.

Разница в продолжительности дня обусловлена несколькими факторами, включая приливные эффекты Луны и Солнца, взаимодействие ядра и мантии внутри Земли и общее распределение массы на планете. Сейсмическая активность, оледенение, погода, океаны и магнитное поле Земли также могут влиять на продолжительность дня.

В 2020 году ученые сделали потрясающее открытие. Они обнаружили, что вместо того, чтобы замедляться, Земля начала вращаться быстрее. Сейчас он вращается быстрее, чем когда-либо за последние 50 лет. Фактически, самые короткие 28 дней за всю историю наблюдений приходились на 2020 год.

Пока ученые не совсем уверены, что вызывает это увеличение скорости вращения Земли, но некоторые предположили, что это могло быть связано с таянием ледников в 20-м веке или накоплением большого количества воды в резервуарах северного полушария. Однако эксперты предсказывают, что это ускорение является временным эффектом, и Земля снова начнет замедляться в будущем.

Но пока нам стоит волноваться? Хотя это не повлияет на нашу повседневную жизнь, это может иметь серьезные последствия для таких технологий, как спутники GPS, смартфоны, компьютеры и сети связи, все из которых полагаются на чрезвычайно точные системы хронометража. Но такие проблемы в конечном итоге преодолимы, возможно, просто вычтя дополнительную секунду, а не прибавив ее.

Так что нет, мы не должны волноваться — если только сокращение дня не связано с деятельностью человека.