МИД страны «восходящего солнца» каждый год публикует специальный справочник, в котором описаны итоги прошедшего и основные направления внешней политики будущего года. Эта традиция продолжается с 1957 года.

Несмотря на сложные отношения по вопросу принадлежности Курильских островов, продвигалась совместная работа России и Японии, разрабатывались общие экономические и визовые проекты.

Япония всегда подчеркивала спорность принадлежности Южных Курил, считая их своими «северными территориями». По мнению официального Токио, на эти территории распространяется действие суверенитета страны.

В новой же версии Синей книги (так называется дипломатический справочник) включено новое определение о том, что острова являются незаконно оккупированной Россией японской территорией. МИД связывает это с проводимой на Украине спецоперацией, считая что РФ «подрывает основы мирового порядка».

Все совместные проекты прекратились с марта текущего года, когда правительство Японии объявило о присоединении страны к жестким антироссийским санкциям. После этого Россия отказалась от безвизового режима для посещения Курил и свернула переговоры о статусе островов.