Исследователи из Японского университета Осаки недавно разработали и протестировали новую вакцину, которая может защитить от широкого спектра коронавирусов. Исследование, опубликованное в Журнале экспериментальной медицины на прошлой неделе, показывает, что экспериментальная вакцина способствует выработке антител против SARS-CoV-2, вируса, вызывающего COVID-19, и широкого спектра аналогичных коронавирусов, таких как SARS-CoV-1. Вирус SARS-CoV-1 привел к внезапной пандемии острого респираторного синдрома (ТОРС) в 2002-2004 годах.

Современные вакцины от Pfizer, Moderna, Johnson & Johnson и др., которые защищают от SARS-CoV-2, обладают большой эффективностью против вируса и могут помочь предотвратить COVID-19, однако они мало эффективны против других коронавирусов. Профессор Томохиро Куросаки, ведущий автор исследования, сказал: “Учитывая, что предыдущие эпидемии коронавируса, такие как SARS-CoV-1 и БВРС-КоВ, произошли из-за зоонозных коронавирусов, пересекающих видовой барьер, потенциал появления подобных вирусов в будущем представляет значительную угрозу для глобального общественного здравоохранения”. Из-за этого исследователи искали способы повысить эффективность вакцин против дополнительных коронавирусов.

Коронавирусы имеют уникальную структуру, состоящую из сферической оболочки, в которой находится РНК-мессенджер вируса, и короны из крупных спайковых белков в оболочке, которая помогает вирусу прикрепляться к поверхностям. Спайковые белки являются классической мишенью иммунной системы и вакцин, поскольку организм после инфекции или вакцинации вырабатывает антитела против головки спайковых белков. Однако ядро спайковых белков структурно схоже у многих типов коронавирусов. Таким образом, антитела, которые могут распознавать ядро спайковых белков, могут помочь предотвратить инфекции, связанные с большим количеством коронавирусов.

Чтобы извлечь выгоду из этого, исследователи генетически сконструировали белки-шипы, покрыв головку шипов молекулами сахара. Эти молекулы сахара использовались для защиты головок шипов от распознавания иммунной системой, чтобы заставить организм вырабатывать антитела против неэкранированного ядра белков шипов. Когда эти сконструированные спайковые белки были введены экспериментальным мышам, исследователи обнаружили, что у мышей наблюдалось значительное увеличение антител против основной области спайковых белков. Антитела, продуцируемые иммунизированными мышами, смогли нейтрализовать не только SARS-CoV-2, но и SARS-CoV-1, а также три других коронавируса. Это исследование имеет многообещающие последствия для разработки будущих вакцин против коронавируса.