На протяжении 450 лет викинги жили и процветали на юге Гренландии, которая в то время была зеленой и цветущей. Ни пике своего развития поселения викингов насчитывали тысячи человек, которые жили там, растили скот и возделывали землю.

До сих пор выдвигалось много теорий, которые пытались объяснить похолоданием или пиратскими набегами тот факт, что жители оставили это место. Но американские палеоклиматологи, изучающие взаимосвязь человеческой миграции и изменений климата, выдвинули другое предположение.

По мнению исследователей, изучивших донные отложения на месте поселений, резкого похолодания не было. Иначе бы изменилась вся биохимия микроорганизмов, следы которых удалось найти. А вот снижение изотопов водорода в остатках растений доказывает, что в тот период листья и стебли не получали достаточно влаги. Это доказал анализ, который показал повышенный уровень дейтерия в сохранившихся на дне озер частях листьев и стеблей.

Видимо из-за засухи растительность постепенно деградировала и давала все меньше урожая. Соответственно, людям не удавалось сделать запасы для скота на зиму, поэтому овцеводство становилось все затруднительней. Именно поэтому люди покинули недружелюбную местность и изменили свой образ жизни.