Исследование иммунного ответа человека после инфекции COVID-19 показало удивительное открытие: женщины вырабатывают больше антител к коронавирусу, чем мужчины. Исследователи из Тель-Авивского университета обнаружили, что возраст, тяжесть симптомов COVID-19 и время, прошедшее с момента получения прививки, также оказывают сильное влияние на уровень циркулирующих антител.

Антитела — это Y-образные белки, которые составляют важнейшую часть арсенала иммунной системы против патогенов. Как только в организм проникает инфекционный агент, короткоживущие клетки, известные как плазмабласты, вырабатывают одни из первых антител, помогающих противостоять инфекции. Впоследствии плазматические клетки костного мозга сохраняют долгосрочную защиту от микробов, вырабатывая специфичные к патогенам антитела в течение многих лет после первоначальной инфекции.

В контексте COVID-19 нейтрализующие антитела фиксируются на спайковом белке SARS-CoV-2, предотвращая попадание вирусных частиц в клетки-хозяева и вызывая заболевание.

Исследователи, которых интересовало, какие факторы влияют на динамику выработки антител после COVID-19, изучили более 25 000 образцов крови, взятых у когорты участников исследования, которые оправились от этого заболевания. У женщин старше 51 года был обнаружен более высокий уровень антител к SARS-CoV-2, чем у мужчин соответствующего возраста. У мужчин повышение уровня антител начинается гораздо раньше, примерно с 35 лет. Было высказано предположение, что это явление связано с сопутствующими колебаниями уровня половых гормонов тестостерона и эстрогена.

Более того, у людей, получивших обе дозы вакцины против COVID-19, реакция на антитела была в четыре раза сильнее, чем у тех, кто естественным образом выздоровел от болезни. Авторы предполагают, что наблюдаемые закономерности могут указывать на различия в общем состоянии иммунной системы (молодые люди обладают более сильным иммунитетом, чем пожилые люди). Однако пики уровня антител у пожилых людей часто указывают на преувеличенный иммунный ответ в результате очень тяжелых симптомов COVID-19.