Что такое крошечный, зубастый и лишенный пигмента? Два новых детеныша аллигаторов-альбиносов родились на территории парка Дикой природы во Флориде.

Редкие рептилии вылупились этим летом в Кенансвилле, штат Флорида. Это дети пары аллигаторов-альбиносов, возраст которых 27 и 16 лет, приобретенных зоопарком и в 2017 году. Это второй набор детенышей, рожденных Снежинкой и Близзард, у которых в прошлом году также была пара детенышей.

Альбинизм — это состояние, характеризующееся отсутствием пигментации кожи, глаз, когтей и (по крайней мере у млекопитающих) волос. По данным Sun-Sentinel Южной Флориды, в мире, вероятно, всего около 200 аллигаторов-альбиносов.

«Они похожи на леденцы», — сказал Джо Василевский, биолог и член группы специалистов по крокодилам Международного союза охраны природы (МСОП). Другими словами, они хорошо видны для хищников, от птиц до взрослых аллигаторов.

Яйца вылупившихся птенцов были двумя из 18, собранных от их матери Снежинки 30 апреля 2021 года. Яйца были помещены в инкубатор примерно на 60 дней, чтобы сохранить их при стабильной температуре и увеличить шансы на выживание. Генетические мутации, которые вызывают альбинизм, как правило, делают животных менее выносливыми в целом, сказал Василевский «Живой науке».

Новые детеныши являются частью многолетней истории аллигаторов-альбиносов на аттракционах во Флориде, Луизиане и других аллигаторных фермах. По словам Васкилевского, аллигаторы когда-то находились под угрозой исчезновения, но охрана и управление их численностью достигли высокого уровня-1,2 миллиона только во Флориде. По этой причине многие штаты в настоящее время выдают разрешения на охоту на аллигаторов и сбор яиц в дикой природе. Это обеспечивает устойчивость численности популяции аллигаторов в пределах доступной для них среды обитания, сказал Василевский. В рамках этой программы некоторым лицензированным предприятиям и частным лицам разрешается добывать, покупать и разводить аллигаторов.

«Это похоже на дизайнерских аллигаторов, вы можете купить обычного аллигатора, если у вас есть лицензия, за 50 долларов или вы можете купить альбиноса за 15 000 долларов», — добавил он.